美国希望TPP能够改革国际仲裁机制

发布时间:2015-11-17    栏目:美国

美国希望TPP能够改革国际仲裁机制

美国官员将一项新的环太平洋贸易协议赞誉为改革不透明的国际仲裁制度的工具。几十年来,这种不透明的仲裁制度一直被用于解决外国投资者与东道国政府之间的争端。

美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)及其政府正在努力淡化国会中反对《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP)的议员提出的批评,民主党总统参选人伯尼•桑德斯(Bernie Sanders)就是批评者之一。桑德斯认为,TPP及其包含的“投资者与国家争端解决机制”(ISDS)将使外国企业能够在国际仲裁庭上挑战美国国内的环保、金融、食品安全和其他方面的监管规定。

就在美国企业和政策制定者消化TPP细节的时候,这场辩论在世界各地的企业和政府中都产生了共鸣和影响。经过五年的协商之后,TPP的详细条款于上周首次公之于众。

在欧洲,这种共鸣和影响表现得最为明显。经过将近两年的讨论之后,欧盟委员会(European Commission)今年早些时候公布了自己对于改革ISDS机制的计划。如今,在欧美贸易谈判问题上,欧盟委员会正面临来自欧洲内部的强烈政治反对。

上月,逾15万人走上柏林街头,抗议所谓的《跨大西洋贸易与投资伙伴关系协定》(Transatlantic Trade and Investment Partnership,简称:TTIP)。他们的怒火主要源于,他们担心美国企业将因此能够破坏欧盟及其成员国在诸多方面的监管规定:从天然气“水力压裂”,到转基因农产品的销售。

美国主导的TPP以及欧盟计划中的投资条款,都提出了增强ISDS透明度和堵上漏洞的目标。

TPP包含肯定政府有权“从公共利益出发”对环境、卫生和其他领域实施监管,也包含禁止烟草公司挑战反吸烟倡议的具体规定。近些年来,菲利普•莫里斯国际公司(Philip Morris International)曾利用一宗ISDS案挑战澳大利亚政府的烟草简单包装法。

但仍有一些人持怀疑态度。Public Citizen的贸易活动家洛丽•沃勒克(Lori Wallach)表示,TPP对ISDS的改革仍太软弱。她认为,更糟糕的是,当前这份协定将让银行和其他金融服务企业能够更容易地挑战监管新规,尽管美国官员不同意这一点。

美国贸易代表迈克•弗罗曼(Mike Froman)坚称,有了TPP,美国将为此类投资者保护机制设定更高的标准,并努力防止未来的滥权行为。商业集团是特别赞成这类投资者保护机制的。

“这是对该机制的改革,”他在接受英国《金融时报》采访时表示。

但他也暗示,就欧洲的计划而言,美国仍与欧洲存在分歧。欧洲的计划包括,建立一种上诉机制,甚至有朝一日建立一个世界法院来审理投资争端。


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